Contaminantes del Agua

El diámetro de una molécula de agua, una de las moléculas mas pequeñas, es de 0.28nm (2.9 Amstrong). El ojo humano, sin ayuda de un microscopio, es capaz de ver partículas mayores de 40 micras.

Las afecciones que se propagan por el agua se conocen como "enfermedades transmitidas por el agua". Sus agentes patógenos son biológicos, más que químicos, y los males que provocan casi siempre son contagiosos. Por lo general, los agentes patógenos pertenecen al grupo de los microorganismos, que se transmiten en la heces excretadas por individuos infectados ó por ciertos animales. De forma que estas enfermedades se suelen contraer al ingerirlos en forma de agua ó de alimentos, contaminados por esas heces (vía fecal-oral).

Los patógenos humanos transmitidos por el agua incluyen muchos tipos de microorganismos tales como: bacterias, virus, protozoos y, en ocasiones, helmintos (lombrices), todos ellos muy diferentes en tamaño, estructura y composición, como se muestra en el espectro de filtración.

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Las tablas que siguen muestran los contaminantes patogenos que afectan al ser humano clasificados por su naturaleza y tamaño.

Principales parásitos transmitidos por el agua.

Los parásitos que son patógenos para el hombre se clasifican en dos grupos: los protozoos y los helmintos. Los protozoos son organismos unicelulares cuyo ciclo de vida incluye una forma vegetativa (trofozoito) y una forma resistente (quiste). El estado de quiste de estos organismos es relativamente resistente a la inactivación por medio de los sistemas de tratamiento convencional de agua residual.

Los huevos de helminto son un grupo de organismos que incluye los nemátodos, tremátodos y cestodos. Las características epidemiológicas que hacen de los helmintos patógenos entéricos causantes de infección por contacto con agua contaminada, son su alta persistencia en el medio ambiente, la mínima dosis infecciosa, la baja respuesta inmune y la capacidad de permanecer en el suelo por largos periodos de tiempo

Parásito Tamaño Efectos en Humanos Extensión geográfica Número de casos Defunciones por año
Áscaris lumbricoides 15 a 30 cm Ascariasis Regiones Tropicales y Subtropicales 1.500 millones No
Trichuris trichiura 3-5 cm Tricuriasis Tropical 600 millones No
Wuchereria bancrofti 40 mm Filariasis linfática Asia, Africa, America Centro y Sur 120 millones No
Onchocerca volvulus 0.8 x 300 mm Oncoceriasis Africa, Suramerica 18 millones No
Dracunculus medinensis 0.15 mm-8 m Dracunculosis Casi Erradicada 22 casos en 2015 No
Brugia malayi 70-80 um x 13-23 mm Filariasis linfática Asia, Africa, America Centro y Sur 120 millones No
Necator Americanus 65-75 x 36-40 micras Anquilostomiasis Zonas Tropicales Humedas 1.000 millones No
Schistosoma haematobium 50-80 micras Esquistosomiasis Africa 160 millones Baja
Balantidium coli 50-70 micras Balantidiasis Criadores de Cerdos No
Ancylostoma duodenale 17 x 300 micras Anquilostomiasis Zonas Tropicales Humedas 1.300 millones No
Entamoeba histolytica 15-60 micras Amebiasis Climas Cálidos y Tropicales 500 millones 40.000 a 100.000 año
Giardia lamblia 9-21 x 5-15 x 2-4 micras Giardiasis Todo el Mundo 200 millones No
Isospora belli 7–9 x 12–14 micras Isosporiasis Todo el Mundo No
Cyclospora cayetanensis 4-6 micras Ciclosporosis Todo el Mundo No Datos No
Plasmodium falciparum 3 x 15-20 micras Malaria Zonas tropicales y Subtropicales 300 y 500 millones año un millón año
Cryptosporidium parvum 3-6 micras Criptosporidiosis Clima Tropical o Templado No Datos No Datos

Principales bacterias transmitidas por el agua

Las bacterias que se encuentran con mayor frecuencia en el agua son las bacterias entéricas, que colonizan el tracto gastrointestinal del hombre y son eliminadas a través de la materia fecal. Cuando estos microorganismos se introducen en el agua, las condiciones ambientales son muy diferentes y, por consiguiente, su capacidad de reproducirse y de sobrevivir son limitadas.

Bacteria Tamaño Efectos en Humanos Extensión geográfica Número de casos Defunciones por año
Vibrio cholerae 1-5 micras Colera Africa, LatinAmerica, Asia 140.000 5.000
Clostridium perfringens 0.6-2.4 x 1.3-19.0 micras Enteritis Necrótica Todo el Mundo 10.000 ano en USA 40%
Helicobacter pylori 0,5 x 2,5 micras Gastritis, Ulcera, Cancer Estomago Paises en Desarrollo 2/3 población mundial No Directamente
Eschericia coli 0.5 x 2 micras Gastroenteritis No
Yersinia enterocolitica 0.5-0.8 x 1-3 micras Diarrea, Yersiniosis Raramente
Salmonella typhi 0.3-1.5 x 1-6 micras Fiebre Tifoidea Asia, de África y Sudamérica 17 millones año 600.000
Clostridium botulinum 0.3-2.0 x 1.5-20 micras Botulismo Rusia, Latam, India 15 por 100.000 habs 50% si no tratada
Shigella dysenteriae 0.3-1.0 x 1-6 micras Disenteria Bacteriana Paises en Desarrollo 120 millones 1.1 millones
Plesiomonas shigelloides 0.3-1.0 x 0.6-6.0 micras Gastroenteritis, septicemia
Aeromonas sp 0.3-1.0 x 1.0-3.5 micras Gastroenteritis, septicemia
Campylobacter jejuni 0.2–0.8 x 0.5–5 micras Diarrea Aguda Todo el Mundo Inmunodeprimidos
Chlamydia trachomatis 0.2-0.4 micras Tracoma en Ojos Todo el Mundo 6 millones No
Leptospira interrogans 0.1 x 6-20 micras Leptospirosis Tropicales y Subtropicales 4-100 por 100.000 habs Si, Mal Documentado

Principales virus transmitidos por el agua

En contraste con las bacterias, los virus no se encuentran normalmente en las heces del hombre. Están presentes solamente en el tracto gastrointestinal de individuos que han sido afectados.

Más de 140 virus patógenos pueden ser transmitidos al hombre a través del agua. Estos son los virus entéricos eliminados a través de las heces de personas infectadas. Los más comunes son los virus causantes de gastroenteritis y el virus de la hepatitis. Algunos de estos virus (rotavirus, virus Norwalk) no generan una protección inmunitaria a largo plazo por lo que la infección puede repetirse varias veces a lo largo de la vida

Virus Tamaño Efectos en Humanos Extensión geográfica Número de casos Defunciones por año
Adenovirus 70-100 nm Gastroenteritis Todo el mundo 1.700 millones año 700.000 año
Rotavirus 70-75 nm Gastroenteritis Niños Todo el mundo 700 millones año 600.000 año
Calicivirus 35-40 nm Gastroenteritis Todo el mundo 18% Gastroenteritis Mundo 700.000 año
Astrovirus 28-30 nm Gastroenteritis Aguda Todo el mundo 1.700 millones año 700.000 año
Virus de la Hepatitis A (VHA) 28 nm Hepatitis A (no cronica, vacuna 10 años) Todo el mundo 600.000 a 3 millones año 0,1 a 0,2%
Virus de la Hepatitis E (VHE) 27-30 nm Hepatitis E (1 a 4 semanas) Asia. Todo el mundo 20 millones año 56.600
Sapovirus 27-38 nm Gastroenteritis Todo el Mundo 1.700 millones año 700.000 año
Norovirus 27-38 nm Gastroenteritis Todo el Mundo 1.700 millones año 700.000 año
Poliovirus 20-30 nm Poliomielitis Afganistan y Pakistan Niños. Casi erradicada, vacunas No Peru desde 1991

Principales Componentes Orgánicos contenidos en el agua

Están basados en derivados del petróleo.

Componente Tamaño Efectos en Humanos Extensión geográfica Número de casos Defunciones por año
Herbicidas
Pesticidas
Solventes Industriales

Principales Components Inorgánicos contenidos en el agua

Son altamente nocivos para la salud y al estar, al igual que los anteriores, disueltos en el líquido, son invisibles al ojo humano.

Metal Tamaño Efectos en Humanos Extensión geográfica Número de casos Defunciones por año
Arsenico Arsenicosis
Fluor Fluorosis
Plomo Envenenamiento por Plomo
Nitrato Metaheglobinemia

Puede descargar los Contaminantes del Agua en el siguiente enlace.

Puede descargar el Detalle de los Contaminantes del Agua en el siguiente enlace.